4.1.1 $n$次方根的概念

某富营养化的水域中长有浮萍.我们试图建立恰当的数学模型,来描述浮萍所覆盖的水域面积随时间的变化情况.

在营养充分的条件下,浮萍数量几乎以指数方式增长.其数量倍增时间因品种和生长环境而异,但通常倍增时间为1-2天,最短可以到20-24小时.

在开始时,浮萍面积为$1$平方米.假设平均每经过一天,一朵浮萍繁殖成为两朵浮萍,则池塘中浮萍的面积每经过一天增长为前一天的$2$倍.

可以列表如下:

经过天数$0$$1$$2$$3$$\cdots$
浮萍面积($m^2$)$1$$2$$4$$8$$\cdots$

思考:

1.经过$n$天($n\in\mathbf{N}$),浮萍面积是多少平方米?

2.经过半天时间,能否求出浮萍所占的面积呢?

第2个问题的难点在于,我们只知道浮萍面积每隔$1$天的增长模式(变成前一天的两倍),却不知道浮萍面积每隔$\frac{1}{2}$天的增长模式.为了解决这个问题,我们需要将浮萍面积的增长模式由整数天情形扩展到非整数天的情形.

考虑到无论浮萍占了多少面积,每隔$2$天,面积都会变成两天前的$4$倍;每隔$3$天,面积都会变为三天前的$8$倍,等等.我们有理由引进一条更广泛的原则,来描述浮萍面积随时间的增长规律:

浮萍繁殖原则: 设$a$表示任意给定的一段时间,则每经过一段时间$a$(无论这段时间是否是整数天),浮萍的面积都会增长为原来面积的固定倍数$f(a)$.

比如,当$a=1$天,相应的固定倍数是$f(1)=2$;当$a=2$天,相应的固定倍数是$f(2)=4$;当$a=\frac{1}{2}$天,相应的固定倍数是某个到目前为止未知的量$x=f(\frac{1}{2})$.

我们马上就会领略到扩展之后的浮萍繁殖原则的强大之处.下面我们在浮萍繁殖原则的帮助下,解决第$2$个思考题.

设经过$\frac{1}{2}$天,浮萍的面积为$x$,则由浮萍繁殖原则可知,每经过$\frac{1}{2}$天,浮萍的面积都是$\frac{1}{2}$天前的$x$倍.由于经过$1$天可以拆分为先经过一个$\frac{1}{2}$天,再经过一个$\frac{1}{2}$天,因此可得
$$
1\cdot x\cdot x=2,
$$

$$
x^2=2,
$$
解得$x=\sqrt{2}$.即经过半天之后,浮萍面积为$\sqrt{2}\approx 1.41$平方米.

思考:

1.试用浮萍增长模型解释不等式$1<\sqrt{2}<1.5$.(提示:如果浮萍面积由$1 ~m^2$开始随时间均匀增长,经过$1$天增长到$2~m^2$,则经过$\frac{1}{2}$天时,浮萍面积会增长到哪个数?实际上浮萍面积是随着时间流逝而均匀增长吗?)

2.经过$\frac{3}{2}$天时,浮萍面积是多少平方米?

3.经过$\frac{1}{3}$天时,浮萍面积是多少平方米?

一般地,由浮萍繁殖原则,经过$\frac{1}{n}(n\in\mathbf{N}^{*})$天时,设浮萍面积为$x$,则
$$
x^n=2,
$$
为了表示满足如上方程的$x$,我们引进$n$次方根的概念:

定义1($n$次方根): 如果$x^n=a$,那么$x$叫做$a$的$n$次方根($n$ th root),其中$n>1$且$n\in\mathbf{N}^*$.

例如,若$x^2=a$,则$x$是$a$的二次方根,常称为平方根.$4$的平方根有两个,一个是$2$,一个是$-2$.

若$x^3=a$,则$x$是$a$的三次方根,常称为立方根.$8$的立方根是$2$.$-8$的立方根是$-2$.

$16$的四次方根有两个,一个是$2$,另一个是$-2$.

一个数的$n$次方根有如下规律:

  • 当$n$是奇数时,正数的$n$次方根是一个正数,负数的$n$次方根是一个负数.这时,$n$次方根用符号$\sqrt[n]{a}$表示.例如,
    $$\sqrt[3]{8}=2,\sqrt[3]{-8}=-2,\sqrt[5]{32}=2,\sqrt[5]{-32}=-2.$$
  • 当$n$是偶数时,正数的$n$次方根有两个,这两个数互为相反数.这时,正数$a$的正的$n$次方根用符号$\sqrt[n]{a}$表示,负的$n$次方根用符号$-\sqrt[n]{a}$表示.例如,
    $$
    \sqrt[4]{16}=2,-\sqrt[4]{16}=-2.
    $$
  • 负数没有偶次方根(想一想为什么?).
  • $0$的任何次方根都是$0$,记做$\sqrt[n]{0}=0$.

因此,若$x^n=2$,则正数$x$可以用符号$\sqrt[n]{2}$表示.

例1: 由$n$次方根的定义求下列各式的值:

(1)$(\sqrt{2})^2$;

(2)$(\sqrt[5]{-3})^5$;

(3)$\sqrt[3]{(-8)^3}$;

(4)$\sqrt{(-10)^2}$;

(5)$\sqrt[4]{(3-\pi)^4}$;

(6)$\sqrt[4]{(\pi-3)^4}$;

解:
(1)设$x=\sqrt{2}$,则$x^2=2$,即$(\sqrt{2})^2=2$;

(2)设$x=\sqrt[5]{-3}$,则$x^5=-3$,即$(\sqrt[5]{-3})^5=-3$;

(3)设$\sqrt[3]{(-8)^3}=x$,则$x^3=(-8)^3$.因为函数$f(x)=x^3$在$\mathbf{R}$上单调递增,所以$x=-8$(为什么?提示:如果$x<-8$或$x>-8$会如何?),即$\sqrt[3]{(-8)^3}=-8$;

(4)设$x=\sqrt{(-10)^2}>0$,则$x^2=(-10)^2=10^2$,因为函数$f(x)=x^2$在$[0,+\infty)$上单调递增,因此$x=10$,即$\sqrt{(-10)^2}=10$;

(5)设$x=\sqrt[4]{(3-\pi)^4}>0$,则$x^4=(3-\pi)^4=(\pi-3)^4$.因为函数$f(x)=x^4$在$[0,+\infty)$上单调递增,因此$x=\pi-3$,即$\sqrt[4]{(3-\pi)^4}=\pi-3$.

(6)$\sqrt[4]{(\pi-3)^4}=\pi-3$;

由例1中的(1),(2)小题归纳总结可得
$$
(\sqrt[n]{a})^n=a,
$$
这是由$n$次方根的定义直接可得的一个结论.

思考:

由例1中的(3)-(6)小题你能归纳总结得到什么结论?

一般地,
$$
\sqrt[n]{a^n}=\begin{cases}
a,\mbox{当}n\mbox{为奇数时},\\
|a|,\mbox{当}n\mbox{为偶数时}.
\end{cases}
$$

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